Wednesday, 15 June 2022

Informations Sur le Lion

Informations Sur le Lion

El león es uno de los felinos más grandes, fuertes y poderosos del mundo, sólo superado por el tigre siberiano. Son los mayores felinos del continente africano. Mientras que la mayoría de los grandes felinos son cazadores solitarios, los leones son animales increíblemente sociables que viven juntos en grupos familiares llamados manadas.  Son unos de los animales más populares del mundo.

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Nombre científico y clasificación de los leones

El nombre científico de los leones es Panthera leo. El género Panthera es de origen griego y comprende especies de grandes felinos como tigres, leones, jaguares y leopardos que tienen la capacidad de rugir. Leo es la palabra latina que designa al león.

Hay dos tipos de subespecies de leones. Una se llama Panthera leo melanochaita y vive en el sur y el este de África. La segunda subespecie de león tiene el nombre científico de Panther leo leo y vive en África occidental, África central y Asia. Es posible que veas referencias a leones africanos y asiáticos. Hasta 2017, había dos subespecies reconocidas, los leones africanos y asiáticos, pero los científicos reclasificaron los leones ese año. Para más información sobre los tipos de leones, consulte nuestra guía completa de clasificación de leones.

Anatomía y aspecto de los leones

Los leones tienen un pelaje corto de color leonado o dorado con una larga cola que tiene un mechón de pelo más largo al final. Las marcas de su pelaje son mucho más tenues que las llamativas rayas y manchas de otros felinos, lo que ayuda a estos grandes carnívoros a pasar desapercibidos cuando acechan a sus presas en las largas hierbas. Los leones tienen unas mandíbulas fuertes y poderosas que contienen 30 dientes en total, entre los que se encuentran cuatro caninos en forma de colmillo y cuatro dientes carnosos perfectamente diseñados para cortar la carne.

Melena de león 

El león es uno de los felinos más grandes del mundo; los machos son más altos y pesados que las hembras y muestran una melena de pelo largo alrededor de la cara (de hecho, es el único caso en el mundo de los felinos en el que los machos y las hembras tienen un aspecto diferente). Se cree que está relacionada con los niveles de testosterona, y la melena del león macho varía entre el color rubio, el rojo, el marrón y el negro, y cubre la cabeza, el cuello y el pecho.

Leones blancos 

Se han observado en la naturaleza varias especies de grandes felinos con mutaciones de color, como el tigre blanco o la pantera negra. Asimismo, existe una mutación de color poco común en los leones que deja su pelaje extremadamente pálido.

A diferencia de los tigres blancos, que son albinos -es decir, carecen de pigmentos de color en su pelaje-, el pelaje de los leones blancos se debe a rasgos recesivos. La naturaleza poco común de los leones blancos hizo que fueran capturados y trasladados a cautividad en la segunda mitad del siglo XX.

Hoy en día, los leones blancos se crían en muchos zoológicos y parques naturales. Por ejemplo, en Norteamérica, seis leones blancos se encuentran en el Parc Safari, cerca de Montreal (Quebec), desde 2020. Sin embargo, ahora se están reintroduciendo en entornos de Sudáfrica y se están reproduciendo y cazando con éxito en sus entornos nativos.

Distribución y hábitat de los leones

Históricamente, los leones se habrían encontrado en gran parte de África e incluso en partes de Europa y Asia también. Sin embargo, en la actualidad se han visto relegados a zonas más aisladas de su antigua y vasta área de distribución natural, y la población restante de leones africanos sólo se encuentra en países del África subsahariana. También existe una pequeña población de leones asiáticos que habita en una parte remota del bosque de Gir, en la India.

A pesar de que su número es cada vez menor, los leones son animales increíblemente adaptables que pueden habitar en climas muy secos, ya que obtienen la mayor parte de la humedad que necesitan de su comida. Prefieren las zonas de bosques abiertos, matorrales y largas praderas en las que no sólo hay mucha cobertura, sino también una gran variedad de presas. No se encuentran en zonas de selva tropical ni en zonas desérticas.

Comportamiento y estilo de vida de los leones

Los leones son únicos entre los felinos, ya que viven juntos en fuertes grupos sociales. Una manada está formada por entre 5 y 15 hembras emparentadas y sus cachorros, junto con un único macho (aunque no son raros los pequeños grupos de 2 ó 3). Los leones macho patrullan un territorio de unos 100m² marcando árboles y rocas con orina y rugiendo para advertir a los intrusos. Aunque los leones machos pueden defender su manada con gran eficacia, su posición en la manada está constantemente amenazada por otros machos que intentan apoderarse de su territorio y, si lo consiguen, matarán a los cachorros que haya engendrado el macho anterior. A pesar de su enorme tamaño, los leones machos casi no cazan, ya que suelen ser más lentos y fáciles de ver que las hembras. Las leonas de la manada cazan juntas, lo que significa que no sólo tienen más éxito en sus viajes, sino que también son capaces de capturar y matar animales que son más rápidos que ellas y mucho más grandes.

Reproducción, cachorros y duración de la vida de los leones

Tanto los leones como las hembras son capaces de reproducirse entre los dos y los tres años de edad, pero a pesar de ello, a menudo no se reproducen hasta que la manada se ha establecido firmemente. Tras un periodo de gestación que dura casi cuatro meses, las leonas dan a luz entre uno y seis cachorros que nacen ciegos y son increíblemente vulnerables en su nuevo entorno. El pelaje de los cachorros de león está cubierto de manchas más oscuras que ayudan a camuflarlos en su guarida para protegerlos mientras los adultos salen a cazar.

Por desgracia, menos de la mitad de los cachorros llegan a cumplir un año y cuatro de cada cinco han muerto a los dos años, generalmente por ataques de animales o por inanición. Sin embargo, es sorprendente que las leonas de la manada tengan sus cachorros más o menos al mismo tiempo y ayuden a amamantar y cuidar a los cachorros de otras hembras. Los cachorros de león se alimentan de leche hasta los seis meses y, aunque no empiezan a cazar activamente hasta que tienen un año, los cachorros de león empiezan a comer carne a las 12 semanas aproximadamente.

Como la mayoría de los grandes felinos, los leones viven entre 10 y 15 años. En cautividad, los leones han vivido bastante más que en la naturaleza. En 2016, el zoológico de Filadelfia tuvo que aplicar la eutanasia a un león hembra de 25 años después de que empezara a sufrir limitaciones de movilidad.

Dieta y presas de los leones

El león es un animal grande y carnívoro que sobrevive únicamente comiendo otros animales para poder mantenerse. Los leones se alimentan de búfalos, ñus e incluso jirafas. Dependiendo de la abundancia y la variedad de especies de presas en su territorio, los leones capturan principalmente gacelas, cebras y facóqueros, además de varias especies de antílopes, siguiendo a las manadas por las praderas abiertas. Sin embargo, no rechazan la caza en solitario si se presenta la situación y robarán con gusto la presa de otro animal. Sin embargo, una vez que el animal ha sido capturado, las circunstancias cambian, ya que las hembras permitirán que el león macho coma primero antes de darse un capricho. Los cachorros, sin embargo, están al final de la pila y tienen que contentarse con lo que queda una vez que los adultos han terminado.

A diferencia de otros felinos, los leones no son cazadores solitarios, sino que las leonas trabajan juntas para perseguir y capturar a sus presas y cada hembra tiene un papel estratégico diferente. Esta estrategia les permite matar animales más rápidos y mucho más grandes que ellas. Un estudio sobre 1.300 cacerías de leones descubrió que, cuando cazaban individualmente, su tasa de éxito en las cacerías era del 17-19%. Sin embargo, cuando cazan en grupo, el porcentaje de éxito se eleva al 30%.

Por término medio, los leones comen entre 8 y 9 kilos de carne al día. Los machos pueden llegar a comer unas 100 libras en un día (43 kg), mientras que las hembras pueden comer 55 libras (25 kg).

Depredadores y amenazas de los leones

El león es el depredador más dominante dentro de su entorno, lo que significa que otros animales suponen poca o ninguna amenaza para ellos, con la excepción de las manadas de hienas, que pueden causar daños mortales a los leones, especialmente cuando están solos y hay comida cerca. Los leones son vistos como una gran amenaza por muchas otras especies, entre ellas las jirafas y los elefantes, que son fácilmente capaces de herir mortalmente a un león para tratar de advertirle.

Más que otras especies, la principal amenaza para los leones son otros leones. En Sabi Sands, Sudáfrica, un grupo de leones machos formó una coalición que se cree que mató a más de 100 leones en un territorio que llegó a abarcar 170.000 acres. Los leones machos suelen matarse unos a otros cuando intentan hacerse con el control de las manadas, y también matan a los cachorros de las manadas para asegurarse de que se transmite un acervo genético que no es el suyo.

El número de leones también se ha visto gravemente afectado por las enfermedades que transmiten las hienas de los perros salvajes, con más de 1.000 leones muertos por moquillo entre 1993 y 1997.


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